Interview Hélène van Rijnbach, burgemeester van Etten-Leur

Interview Hélène van Rijnbach, burgemeester van Etten-Leur

Ik ben Hélène van Rijnbach. Ik ben burgemeester van de gemeente Etten-Leur. Etten-Leur is een gemeente waar je heel fijn kan wonen, goed kunt werken en je kunt er prima recreën. Na een aantal jaren wethouder geweest te zijn, werd ik gevraagd om een keer te solliciteren als burgemeester. Dat heb ik gedaan en ik heb daar geen spijt van want burgemeester is een hele speciale functie. Met veel verantwoordelijkheid en ik ben inmiddels elf jaar burgemeester en ik vind het toch het mooiste vak dat je kan uitoefenen. Het is een hele mooie functie, het is een zware functie maar als vrouw kun je er prima in functioneren. Politieke partijen zouden daar aandacht aan moeten geven en ook zou ik het zelf belangrijk vinden om me als vrouwelijke burgemeester vrouwen er op te attenderen om te komen tot, in elk geval, het solliciteren naar een vacature ergens in Nederland. Voordeel van een vrouw als burgemeester is dat je makkelijker bereikbaar bent, je bent toegankelijker. Je hebt vaak meer sensitiviteit voor situaties, mensen weten je ook te vinden en het is ook zo dat je emoties kan beteugelen door het feit dat je ze ook herkent. Om burgemeester te kunnen worden moet je voldoen aan heel veel eisen.
Dat betekent 29 competenties waar je toch een aantal van in huis moet hebben. Dat betekent dat je vele bestuursstijlen moet kunnen hebben en het betekent ook dat je bruggenbouwer moet zijn, dat je netwerker moet zijn en dat je ook een goede relatie moet kunnen hebben met de bevolking, met je gemeenteraad en met het college. De positie van de burgemeester is de laatste jaren sterk gewijzigd. Je bent als burgemeester, burgermoeder, heb je meer contact met je inwoners. Zeker in situaties als er akelige dingen gebeuren. Men verwacht dat je dan ook het voortouw neemt. Bijvoorbeeld bij stille tochten of bij andere situaties. Eigenlijk is het vak van burgemeester, het ambt van burgemeester, iets waar je een schaap met vijf poten voor moet zijn en dat is eigenlijk niet mogelijk maar aan de andere kant is dat ook een uitdaging. En het blijkt in de praktijk dat het heel goed lukt, dat je al die competenties wel kunt uitoefenen. Het is geweldig mooi om te zien dat je als burgemeester de kans krijgt om in elk geval samen met anderen zoals de gemeenteraad, het college en de ambtelijke organisaties te staan voor de inwoners van je gemeente. En uiteindelijk, daar doe je het allemaal voor, en dat is een geweldige mogelijkheid. En als je burgemeester kan worden, dan moet je dat zeker doen want het is een ontzettend mooi vak.