Mini-portret 3: Marian Pater

Marian Pater is raadslid in gemeente Zwijndrecht. Daarnaast heeft zij een eigen organisatieadviesbureau, is bestuurslid bij de Voedselbank en heeft een gezin met twee kinderen. Er zijn bijna 9000 raadsleden zoals Marian die zich dagelijks inzetten voor de lokale politiek.

“Dat moet gemakkelijker en slimmer kunnen, denk ik vaak. Bij de Voedselbank, waar ik bestuurslid ben, vertelde een vrouw mij laatst hoe beschamend het is om bij elke instantie waar ze aanklopt, weer te moeten bewijzen dat ze écht geen geld heeft. In de gemeenteraad werken wij nu aan een oplossing die het mogelijk maakt dat iemand nog maar één keer zijn sores op tafel hoeft te leggen, omdat alle ‘stations’ handig met elkaar verbonden zijn. Daar ben ik echt blij mee. Ik richt me graag op de oplossing. Zo ook twee jaar geleden toen ook onze gemeente werd gevraagd om vluchtelingen op te vangen. Natúurlijk wilden we dat doen. Als humanist streef ik naar gelijke kansen voor iedereen en ik vind het belangrijk dat mensen in vrijheid kunnen leven. Door huizen weer bewoonbaar te maken die gesloopt zouden worden, konden we de vluchtelingen onderdak bieden. Kleinschalig en midden in de stad, een praktisch plan. Bewoners en raadsleden deelden mutsen en dassen uit om deze mensen welkom te heten. Iedereen ging achter ze staan. ‘We willen graag terugkomen’, zeiden ze bij vertrek; en sommigen zíjn al terug. Dan denk ik: ja, in zo’n stad wil ik leven en ben ik een trots raadslid.”